養生

茄紅素 養生系列2

茄紅素是強力的抗氧化劑、抗氧化的效力是維他命 E的數十倍,當然會讓「愛保健之仕」寄予厚望,近年來國內外也有不少屬於正面評價的論文,相當「鼓舞人心」,但是請千萬注意,這些論文中提及的茄紅素的部份,絕大多數是以真正的食材為基礎的,舉例說每百公克的生鮮蕃茄含有三毫克的茄紅素,每百公克的罐裝蕃茄醬含有十六毫克茄紅素。由於茄紅素並非「維生素」,到目前為止並沒有人體最低需要量,如果為了「加強健康」的目的,通常成年人每天攝取約三十毫克便「及格」了。換句話說等於每天食用蕃茄醬約兩百公克或生鮮蕃茄五百公克左右,這是大部份論文的基礎。目前僅用人工萃取的純茄紅素食物補充劑(膠囊)作為論文基礎的是非常少數,國內大約在前年,台大泌尿科發表使用多重茄紅素膠囊為基礎,服用半年,能夠有效改善前列腺肥大症患者的尿流速度,包括了平均尿流速和瞬間最大流速,都有明顯改善。我們對這一個結果並不訝異,可以說是符合期待而已。在臨床應用方面,除了茄紅素外,還有許多種的植物材料(草藥),甚至透過身心方面的復健操,也會有著同樣的效果。茄紅素是提供了我們一個新的「努力方向」而已,接下來還需要一步一腳印地展開研究工作,假以時日才有收穫。正當研究工作剛剛起步,腦筋快的商人已經把「結論」給做好了,把原來「對前列腺病患的尿流速有幫助」,逐步擴充,變成「對前列腺疾病有幫助」、「能夠治療前列腺癌」,事實上以上這些都只是「可能」的發展方向,國內外的確有相關的研究在進行中,但研究開始沒多久,距離「結論」還滿遠的,目前也難保會不會幾年來,研究結果會不會「翻盤」,現在就把茄紅素定位成「前列腺救星」,可能是太超過了。
國外對茄紅素的研究比較早,絕大多數論文都有很正面的結論,但文章通常會強調所用的茄紅素並非萃取的膠囊,而是上述食物的茄紅素。因為富含茄紅素的食材通常同時富含維他命 C、葉酸、類胡蘿蔔(Carotenoids)和各種膳食纖維,到底良好的「效果」的「單獨」來自茄紅素、抑或「群策群力」,來自植物食材中一藍子的抗氧化劑,目前還無法定論,只是「論功行賞」,先把榮耀歸功於最強力的抗氧化劑──茄紅素上面。根據新陳代謝的途徑,口服的茄紅素食物從小腸吸收,先送到肝臟作「倉貯」,然後以「脂蛋白」作為「物流」工具,循環全身,達到平衡狀態後,我們發現它的分佈並不平均,按照組織中的濃度作為排名的依據,最高的是男性的睪丸,依次序是腎上腺、前列腺、肝臟、乳房、皮膚、大腸、體脂肪、腎臟,其他沒有提及的器管當然也有分配到,但含量只是「一般」,我們就按照排名次序,逐一檢視其效用。
一、睪丸:睪丸癌不屬於常見疾病,所以很難評估,大家著眼在比較「普遍」的狀況,就是男性不孕症,目前資料顯示茄紅素對不明病因男性不孕症( IDIOPATHTC  MALE  INFERTILITY)有正面幫助,但是作用機轉和「幫助程度」,尚未明朗,原則上我們也無法理解睪丸是「憑甚麼」能聚積那麼多的茄紅素。
二、腎上腺:腎上腺癌症是屬於罕見疾病,大量的茄紅素集結在這裡有甚麼「貢獻」,目前仍未明朗。有人發現茄紅素可以刺激人體免疫功能,但大家相信這是因為它具有類胡蘿蔔素的「同等學力」的表現而已。
三、前列腺:這是目前臨床醫學最夯的目標。每位男性都有前列腺,年過半百以後都或多或少地弄出點狀況來,茄紅素既然是強力的抗氧化劑,又能大量地聚集在這裡,大家對此皆「寄予厚望」,很多論文顯示它也「不負眾望」,詳情下回再續。

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